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能改变颜色的奇怪小行星

小行星6478 Gault是一颗奇怪的天体。它具有的尘埃“尾巴”类似于彗星的尾巴,更奇怪的是,它将颜色从红色变为蓝色。“这是科学家第一次实时观察到变色小行星,”  麻省理工学院周四在一次新闻发布会上表示。

这种变化并不像肉眼看到的章鱼或变色龙的颜色那样引人注目。天文学家通过近红外光谱发现了小行星的活动,这是肉眼不可见的。

麻省理工学院博士后 Michael Marsset称这次变化是个“非常的大惊喜”,他说道:“我们认为我们目睹了小行星失去了其红色尘埃的过程,我们看到了小行星潜在的全新蓝色层。”

天文学家在1988年首次发现这颗小行星,但直到最近才开始对其进行密切关注。2018年年底和2019年年初的观测结果显示,这颗太空岩石正在出现类似彗星的“尾巴”,这对于一颗小行星来说是罕见的。

天文学家仔细观察6478 Gault后揭示了这颗小行星的意外颜色变化。他们怀疑这颗小行星正在迅速旋转并脱落旧的表面灰尘,露出下面的新物质。有点像太空“蛇”蜕皮的过程。

麻省理工学院领导的研究小组于周五在《天体物理学杂志》上发表了相关研究结果。

美国宇航局表示,小行星6478 Gault的这些“尾巴”可能是“Gault开始分崩离析的关键证据”